Microbioma prevê infeções sanguíneas em pacientes oncológicos

Pacientes com cancro recebem medicamentos essenciais, fluidos, sangue e nutrientes através de tubos longos e flexíveis chamados cateteres venosos centrais ou linhas centrais.

Mas todos os anos, só nos Estados Unidos, essas linhas centrais estão associadas a cerca de 400 mil infeções de sangue, muitas das quais fatais. Mas, e se algumas ou mesmo muitas dessas infeções não forem, de fato, introduzidas por linhas centrais?

Um estudo realizado pela Universidade do Colorado e publicado na revista PLoS ONE explorou outra possível causa de infeções associadas ao cancro do sangue, ou seja, mudanças no microbioma, a comunidade de microorganismos que vivem dentro do corpo humano.

Pode ser que um microbioma desequilibrado, juntamente com um intestino gotejante, e não uma linha central não higiénica, seja a causa de algumas infecões da corrente sanguínea.

“Basicamente, queríamos ver se a composição do microbioma de um paciente com cancro poderia prever quem iria desenvolver infeções por Clostridium difficile“, disseram os investigadores, que trabalham todos no Hospital Pediátrico do Colorado.

O estudo aproveitou amostras recolhidas durante um surto de C. diff em 2012.

De outubro a dezembro daquele ano, amostras de fezes foram recolhidas de todos os pacientes pediátricos oncológicos internados no Children’s Hospital Colorado, para verificar a colonização por C. diff.

Alguns destes pacientes desenvolveram subsequentemente infeções por C. diff e, infelizmente, mas como esperado, algumas infeções sanguíneas.

O fato de as amostras de fezes terem sido preservadas permitiu que o presente estudo explorasse a ligação entre a composição dos microbiomas dos pacientes e esses dois tipos de infeção.

Os investigadores observaram que, nesta população, a composição do microbioma diferiu com base no tipo de cancro do paciente e no tipo de tratamento – em outras palavras, localização e tipo de cancro, juntamente com os tratamentos e antibióticos, afetam a diversidade e composição dos microbiomas dos pacientes.

Também como esperado pelos, os microbiomas de pacientes que receberam transplantes de medula óssea e terapias subsequentes foram os mais afetados.

Segundo, a composição do microbioma de um paciente não previu necessariamente quais pacientes desenvolveriam infeções por C. diff, algo que os investigadores acreditam que está relacionado com o tamanho da amostra ser relativamente pequeno.

No entanto, a composição do microbioma de um paciente previa, de fato, se esse paciente desenvolveria uma infeção no sangue.

Especificamente, os seis pacientes que desenvolveram infeções na corrente sanguínea reduziram significativamente a diversidade do microbioma, quando comparados aos pacientes que permaneceram livres de infeção.

Além disso, quando os investigadores examinaram os tipos de bactérias implicadas nessas infeções, três dos seis pacientes que desenvolveram infeções na corrente sanguínea haviam sido infetados com tipos de bactérias que eram especificamente abundantes nas suas amostras de microbioma.

“Os nossos resultados somam-se a um corpo crescente de estudos que sugerem que o microbioma é importante durante o tratamento do cancro. Neste caso, a diversidade e a composição do microbioma podem ajudar-nos a identificar pacientes com maior risco de infeções sanguíneas”, disseram os cientistas.

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