Cancro infantil: envelhecimento coloca sobreviventes em maior risco de problemas de saúde

Pessoas que sobrevivem a um cancro infantil correm um maior risco de desenvolver problemas de saúde à medida que envelhecem, sugere uma nova investigação, sendo que os riscos variam de acordo com o tipo de cancro e com o tratamento utilizado.

Tendo em conta as descobertas, os cientistas acreditam que estes efeitos de longo prazo na saúde sejam considerados quando os jovens e as suas famílias foram informados sobre as opções de tratamento aquando do diagnóstico.

De acordo com a investigação, aos 45 anos, os sobreviventes de doença oncológica pediátrica têm até cinco vezes mais probabilidade de serem acompanhados por médicos devido a doenças cardiovasculares, quando comparados a um grupo de controlo que não teve um diagnóstico de cancro infantil.

A probabilidade também foi maior para infeções, distúrbios do sistema imunitário e cancros secundários.

Os investigadores da University College London, no Reino Unido, afirmaram que “apesar da combinação de quimioterapia e radioterapia ser eficaz a salvar vidas, também está associada a uma qualidade de vida inferior a longo prazo”.

A investigação sugere que o uso de doses mais baixas pode reduzir esses efeitos, sendo que o fardo dos efeitos tardios na saúde foi maior para pessoas tratadas com quimioterapia e radioterapia, e menor para sobreviventes de cancro submetidos a apenas cirurgia.

Crianças tratadas com quimioterapia e radioterapia tiveram mais de duas vezes o número de internamentos hospitalares aos 45 anos do que aquelas que foram apenas submetidas a cirurgia – o aumento de probabilidade também foi verificado em casos de cancro secundário.

“Mais de 80% das crianças e jovens diagnosticados com cancro sobrevivem, mas são obrigadas a enfrentar necessidades de saúde únicas devido aos efeitos tardios causados ​​pelo cancro ou pelo tratamento. O nosso estudo foi o primeiro a mapear totalmente de que forma sobreviver a um cancro infantil pode afetar a saúde à medida que estes sobreviventes envelhecem”.

“Acreditamos que é importante que esses efeitos de longo prazo sejam considerados desde o início pelas famílias e equipas de saúde, para que os benefícios de uma terapia possam ser comparados a qualquer risco de longo prazo. Ter consciência destes problemas de longo prazo também é importante para os sobreviventes que, desta forma, serão mais capazes de detetar os sintomas precocemente”.

“Esperamos que mais investigações possam tentar descobrir formas de minimizar os efeitos de longo prazo dos tratamentos oncológicos”.

Para a investigação, os registos de saúde de 3 466 pessoas diagnosticadas com cancro no Reino Unido antes dos 25 anos, que sobreviveram por, pelo menos, 5 anos, foram comparados com um grupo de controlo de 13 517 pessoas que não foram diagnosticadas com cancro infantil; os dois grupos foram pareados seguindo critérios como idade, sexo e nível socioeconómico.

Os dados foram registados entre 1998 e 2020.

Os cientistas analisaram dados de saúde de sobreviventes a partir dos 18 anos, ou 5 anos após o seu diagnóstico inicial; num total, foram analisadas 183 condições físicas e mentais nos dois grupos, para além da carga de diferentes doenças para os sobreviventes com base no tipo de cancro, tratamento e dosagem.

Os sobreviventes que desenvolveram doenças cardiovasculares perderam, em média, 10 anos de vida em comparação com os sobreviventes que não desenvolveram, descobriram o estudo. Aqueles com doenças do sistema imunitário e infeções perderam, em média, 6,7 ​​anos. O cancro secundário foi relacionado a 11 anos de vida perdidos.

Os investigadores descobriram que pacientes que viviam em áreas mais carenciadas tinham uma maior carga de efeitos tardios à saúde, o que destaca a necessidade de políticas direcionadas destinadas a promover a consciencialização em indivíduos de alto risco.

A doença mental também foi um efeito tardio comum, o que sugere que são necessários cuidados físicos e psicológicos coordenados.

A investigação foi publicada na revista The Lancet.

Fonte: Evening Standard

Comments are closed.